Tréner brankárov Columbusu pozval Kivlenieksa na párty, na ktorej jeho dcéra oslavovala svadbu. Súčasťou akcie bol aj ohňostroj, pri jeho odpaľovaní však došlo ku chybe, začal odpaľovať medzi ľudí a Kivlenieksa zasiahol do hrude. Tento moment ho napokon stál život.

Kivlenieksov spoluhráč z reprezentácie aj z klubu Elvis Merzlikins počas poslednej rozlúčky priblížil, čo sa stalo počas tragického dňa.

„Zachránil veľa životov. Matiss utekal a snažil sa ochrániť ostatných. Kričal na mňa, aby sme sa ukryli, vtedy ho zasiahla svetlica. My sme stáli len pár metrov za ním. Vďačím mu za život ja, moja manželka aj náš nenarodený syn. Zomrel ako hrdina, a to nehovorím len ja, ale aj doktori,“ povedal Merzlikins, ktorý dodal, že Kivlenieksa nepovažoval len za spoluhráča a kamaráta.

„Bol ako môj malý brat. Náš syn dostane stredné meno Matiss.“