Pre pandémiu koronavírusu zrušila Medzinárodná hokejbalová federácia (ISBHF) všetky podujatia v tomto roku. Slovenská extraliga je dočasne pozastavená a či sa ešte rozbehne, je otázne, viceprezident Slovenskej hokejbalovej únie (SHbÚ) Marián Hambálek však pre TASR uviedol, že na rozdiel od iných športov ich netlačia termíny. A preto chcú na definitívne rozhodnutie počkať čo najdlhšie.

O zrušení všetkých medzinárodných akcií informoval v stredu prezident ISBHF George Gortsos. Týka sa to MS juniorov do 16 rokov a junioriek do 20 rokov v Žiline (2.-5. júla), MS juniorov do 18 a 20 rokov vo švajčiarskych mestách Visp a Raron (23.-28. júna) a aj svetového šampionátu v kategórii Masters v Českých Budějoviciach (17.-23. júna).

"Vzhľadom na pretrvávajúcu globálnu pandémiu koronavírusu, ktorej čelia všetky krajiny, sa predstavenstvo ISBHF rozhodlo, že všetky udalosti naplánované na rok 2020 ruší. Chápem, že toto je bezprecedentné rozhodnutie a tvrdá realita pre všetkých v hokejbalovej rodine a najmä pre úžasné organizačné výbory podujatí. Je to bolestivé pre všetkých hráčov, trénerov, zamestnancov, rozhodcov, rodičov i fanúšikov. Zdravie a bezpečnosť všetkých je však našou najvyššou prioritou. Osobne ďakujem všetkým členom ISBHF a zástupcom jednotlivých krajín za ich pochopenie a podporu. Chcem dodať, že ISBHF už pracuje na kalendári udalostí na roky 2021 a 2022 a oznámime ich začiatkom mája. Viem, že sa budeme navzájom podporovať, keďže prežívame tieto náročné časy, ale vrátime sa silnejší a pripravení užiť si nadchádzajúce akcie," uviedla ISBHF vo vyhlásení.

Predstavitelia SHbÚ prijali rozhodnutie s nevôľou, pretože do organizácie MS už investovali financie. Zároveň to však čakali. Aj preto sa prípravy v uplynulých týždňoch zastavili. "Začiatkom marca sme mysleli optimisticky a pozitívne, verili sme, že nás to nezasiahne, a že to hokejbal úplne vynechá. Ale vidíme, čo sa vo svete deje a bolo nám jasné, že tvrdé rozhodnutie skôr či neskôr príde. Ale či bude náhradný termín MS, to si neviem predstaviť. Nedokážeme zabezpečiť, aby bolo o rok päť svetových šampionátov, pretože na rade sú aj muži a ženy. Už len z pohľadu financií si to neviem predstaviť. ISBHF bude o tom rokovať, som zvedavý na návrhy iných krajín," povedal Hambálek.

Koncom februára organizačný výbor juniorských MS predstavil spoluprácu s mestom Žilina. Primátor mesta Petr Fiabáne uviedol, že akúkoľvek aktivitu v rámci mesta podporí. Očakával zviditeľnenie regiónu, tešil sa fanúšikov z celého sveta. "Mesto nám pomáhalo, dali sme do toho aj nejaké náklady, teraz sa bude všetko veľmi ťažko rušiť. Pripravovali sme sa, ale bohužiaľ, tento boj s koronavírusom sme prehrali. Mali sme rozpracované aj nejaké veci s Ministerstvom školstva, vedy, výskumu a športu (MŠVVaŠ), mali sme predbežné dohody so sponzormi, tieto peniaze nám budú chýbať. Mali sme zabezpečené haly, dopravu, ubytovanie. Teraz sa musíme s našimi partnermi porozprávať. Verím, že to pochopia. Boli by sme veľmi radi, keby sa nám tieto MS podarilo zorganizovať budúci rok," dodal viceprezident SHbÚ.

Medzinárodná federácia bude mať v najbližších týždňoch plné ruky práce, pretože nájsť optimálne riešenie bude náročné. V roku 2021 sú totiž na programe aj MS mužov a žien, konať by sa mali v kanadskom meste Brandon v provincii Manitoba. Ak by sa podujatia z tohto roku presunuli na budúci rok, tak je možné, že slovenské výbery na niektorých nebudú štartovať. "Ťažko sa mi v tejto chvíli odpovedá na to, čo bude, lebo nevieme, aký bude systém. Jeden z návrhov je, aby sa všetko posunulo o rok. Ale tento systém nevyhovuje Kanaďanom, pretože aj oni už investovali nemalé finančné prostriedky do prípravy MS. Náš návrh je, aby sa úplne zrušili MS do 18 a 20 rokov. Ak by sa uskutočnili všetky šampionáty, určite musíme niečo vynechať, lebo to nezvládneme. Rovnaký názor majú aj Česi," naznačil Hambálek pre TASR.

SHbÚ však okrem medzinárodných podujatí musí vyriešiť aj domácu súťaž. Tú pozastavili po 18. kolách, štyri kolá pred koncom základnej časti. "S koronavírusom prehrávame 0:1, ale vďaka domácim súťažiam by chceli tento stav nakloniť na našu stranu. Stále sledujeme opatrenia hlavného hygienika, krízového štábu SR a vlády SR. Pozorne sledujeme, kedy a akým spôsobom sa uvoľnia opatrenia. Názor vedenia SHbÚ, ktorá má zmapované názory klubov je, aby sa dohralo. Hokejbal je špecifickejší šport ako hokej, hráme na vonkajších ihriskách a letné počasie nám nevadí. Ani hráči a ani funkcionári nie sú platení, takže ekonomické zázemie je dobré. Zasadáme každý týždeň a sledujeme opatrenia. Do 24. apríla sme chceli rozhodnúť, vyzeralo to, že po miernych úpravách by sme stihli skončiť sezónu do 30. júna. Ale vyzerá to, že nezačneme tak, ako sme chceli. Môžeme dohrať súťaž v lete, na dovolenky sa nebude dať ísť. To, že chceme dohrať, je želanie aj hráčov a funkcionárov. Nehľadáme dôvody ako nehrať, ale spôsoby ako dohrať. Dáme klubom čas, aby mohli dotrénovať a nastúpiť hneď na súťaž. Hľadáme najvhodnejšie riešenia a počkáme na to kedy nás koronavírus pustí. Vytvoríme komisiu zástupcov mužstiev. Všetko záleží na dohode, ale veríme, že sa čím skôr vrátime na ihriská," uzavrel Hambálek.