Všetko sa zhoršilo po tragickej smrti basketbalistu Kobeho Bryanta. „Vtedy som sa pozdrala na Michaela povedala mu: ´Ako ti máme pomôcť? Pretože ak ťa stratím, neviem, čo budem robiť,´“ prezradila pre Today Nicole a dodala: „Je to ten najúžasnejší a otec a partner, akého som si mohla želať.“

Minulý mesiac priznal, že jeho duševné zdravie si vyberá daň na jeho manželka troch deťoch: „Nicole ma miluje a chce mi pomôcť. Aj ona potrebuje podporu, lebo bojuje sama so sebou a je to pre ňu ťažké.“

Pre Nicole je však najťažšie prijať fakt, že svojmu manželovi nedokáže nijako pomôcť. „Myslela si, že ho dám do poriadku, že budem jeho terapeut, že budem všetkým, čo potrebuje. Zistila som však, že nedokážem byť zodpovedná za to, ako sa ten druhý cíti, i keď sa veľmi snažím,“ povedala pani Phelpsová.

Horšie to majú aj Michaelove tri deti. „Chcú byť s ockom, keď má ťažký deň. Snažia sa ho rozveseliť. Najmä najstarší Boomer. Občas im však musím povedať, že ocko potrebuje byť sám. Chcem, aby Boomer pochopil, že to nie je v ňom, ale v Michaelovi,“ opísal strasti rodiny plaveckej legendy. Pandémia koronavírusu ešte viac prehĺbila Phelpsove problémy.