V Rusku oslavuju víťazstvo nad nacistickým Nemeckom o deň neskôr ako vo zvyšku Európy a 9. máj pripadol práve na nedeľu, keď sa na okruhu v Barcelone uskutočnila ďalšia veľká cena formuly 1 z aktuálneho ročníka. O to viac všetkých prekvapilo, keď si mladý Rus pred štartom pretekov pokľakol. Po pretekoch však svoje gesto vysvetlil.

„Rozhodol som sa pokľaknúť, aby som vyjadril úctu tým, ktorí prišli o život vo vojne pred 76 rokmi,“ napísal k fotografii na Twitteri. Neskôr pre ruské média povedal, že z jeho strany išlo o jednorázový krok. Veľká vlastenecká vojna, ako v Rusku nazývajú druhú svetovú vojnu, zasiahla aj priamo do rodiny Nikitu Mazepina. 

„Aj moji starí rodičia boli takisto súčasťou vojny, boli v koncentračných táboroch. Považoval som za dôležité urobiť takéto gesto, pretože pre moju rodinu je to dôležitý deň,“ povedal jazdec tímu Haas pre portál championat.com.