"Šošoni" odcestovali do dejiska duelu s dvojdňovým predstihom. Duel sa neuskutoční na domácom štadióne Tobolu, keďže ten nespĺňa kritériá UEFA. Hrať sa tak bude v Astana Arene v hlavnom meste Nur–Sultane, ktorá má umelú trávu, čo by hosťom mohlo vyhovovať. Žilina v 1. predkole vyradila gruzínsky Dila Gori a v 2. predkole cyperský Apollon Limassol. Ak Žilina prekážku z Kazachstanu preskočí, v play off si o skupinu zahrá proti neúspešnému z dvojice 3. predkola Európskej ligy UEFA FK Jablonec - Celtic Glasgow.

Zverencom trénera Pavla Staňa už nebude k dispozícii Ján Bernát, ktorý odišiel na hosťovanie do druholigového belgického Westerla. "Je to top mužstvo tamojšej ligy. Majú dosť široký a kvalitný káder. Nič nemôžeme podceniť. Prezentujú sa dobre. Dlhú cestu nemôžeme riešiť, musíme sa dobre pripraviť. Tešíme sa na krásny štadión aj súpera. Máme svoj plán a dúfame, že súpera prekvapíme," povedal pred odletom pre klubový web tréner Staňo. Zápas v priamom prenose odvysiela RTVS.

Trnava pred deťmi

Trnava sa vo štvrtok nebude môcť spoľahnúť na podporu divákov. Pre trest od UEFA za rasizmus budú môcť na tribúny len deti do 14 rokov. Klub už s ponukou oslovil predovšetkým mládežnícke športové družstvá. Kolektívy musia prísť v sprievode dospelej osoby, na desať detí je možný vstup jednej dospelej osoby. Treba dodržiavať aj platné protipandemické opatrenia, z ktorých majú výnimkou len deti do 12 rokov.

Spartak v 1. predkole eliminoval maltský FC Mosta, resp. v druhom rumunský Sepsi po rozstrele z 11 m. V prípade postupu cez Tel Aviv, sa Trnava v play off v boji o skupinu stretne s úspešnejším z dvojice Kolos Kovalivka (Ukr.) – Šachťar Karaganda (Kazach.).

O play off budú bojovať aj viaceré kluby so slovenskými legionármi - turecký Trabzonspor v kádri s Marekom Hamšíkom privíta nórske Molde, poľský Slask Vroclav s Róbertom Pichom čaká izraelský Hapoel Beer Sheva. Feyenoord Rotterdam s Róbertom Boženíkom zabojuje so švajčiarskym Luzernom a Viktoria Plzeň s Miroslavom Káčerom s waleským The New Saints.

1. zápasy 3. predkola EKL 2021/2022:
18.00 Tobol Kostanaj - MŠK ŽILINA /rozhodujú: Sergej Ivanov - Roman Usačev, Valerij Dančenko (všetci Rus.) 18.00 KuPS Kuopio - FC Astana 18.00 Lokomotiv Plovdiv - FC Kodaň 18.00 FK Soči - Partizan Belehrad 18.45 IF Elfsborg - Velež Mostar 19.00 AEL Limassol - FK Karabach 19.00 CSKA Sofia - NK Osijek 19.00 Dinamo Batumi - Sivasspor 19.00 FK Laci - Anderlecht Brusel 19.00 Maccabi Haifa - HB Tórshavn 19.00 Riga FC - Hibernians 19.00 Rosenborg Trondheim - NK Domžale 19.00 Vitesse Arnhem - FC Dundalk 19.00 Vojvodina Novi Sad - LASK Linz 19.30 Trabzonspor - Molde FK 20.00 Pacos Ferreira - FC Larne 20.00 Kolos Kovalivka - Šachtar Karagandy 20.00 FK Priština - Bodö/Glimt 20.00 Slask Vroclav - Hapoel Beer Sheva 20.15 SPARTAK TRNAVA - Maccabi Tel Aviv /rozhodujú: Kirill Levnikov - Jegor Bolchovitin, Andrej Veretečkin (všetci Rus.)/ 20.30 KAA Gent - RFS Riga 20.30 FC Luzern - Feyenoord Rotterdam 20.45 Hibernian FC - NK Rijeka 20.45 The New Saints - Viktoria Plzeň 21.00 Čukarički - Hammarby IF 21.00 Breidablik - FC Aberdeen 21.00 Raków Čenstochová - Rubin Kazaň 21.00 Shamrock Rovers - Teuta Drač 21.00 Újpest Budapešť - FC Bazilej 21.30 Santa Clara - Olimpija Ľubľana