Po víťazstve 2:1 nad favorizovaným Poľskom a bezgólovej domácej remíze Španielov s výberom Tre kronor môžu Slováci zaútočiť a za istých okolností už aj dosiahnuť postup do osemfinále. Piatkový duel sa uskutoční opäť v Petrohrade na Štadióne Krestovskij (15.00 SELČ), Španieli privítajú opäť v Seville Poliakov o deň neskôr (21.00).

Proti Poľsku získalo Slovensko tri dôležité body po organizovanom, bojovnom a efektívnom výkone, víťazný gól strelil stopér Milan Škriniar z Interu Miláno v 69. minúte, keď súper už hral oslabený o vylúčeného Grzegorza Krychowiaka. Reprezentačný tréner Štefan Tarkovič následne ocenil mentálne nastavenie mužstva: "Nám sa podarilo už v treťom súťažnom zápase otočiť dianie v ňom v náš prospech – po Belfaste a domácom stretnutí s Ruskom teraz proti Poľsku. Venujeme sa mentálnemu nastaveniu v tíme, aby sme zvládali súboje s ťažkými súpermi a potom sa nám to môže niekedy vyšmyknúť z rúk, ako sa stalo proti Malte. Opakovane sme však presvedčili, že vnútornú silu máme." Štyridsaťosemročný lodivod SR neprepadol po úvodnom vystúpení svojich zverencov eufórii, zachoval si triezvy nadhľad: "Nevidím ten zápas len cez ružové okuliare, našiel som v našom výkone aj nedostatky. Budeme o nich s hráčmi hovoriť a na tréningu na ich odstránení robiť. Zvládli sme ťažký a vyrovnaný zápas, odohrali sme veľmi kvalitný polčas, ale nevidieť medzery by sa nám mohlo na turnaji kruto vypomstiť."

Zápas stál enormné množstvo fyzických síl a očakáva sa, že proti húževnatému a tiež fyzicky výborne disponovanému súperovi to budú mať hráči ešte náročnejšie ako v prvom stretnutí skupiny. Dobrou správou zo slovenského tábora je, že vydržalo lýtko kapitána Mareka Hamšíka a nik nehlásil väčšie zdravotné problémy. Menšie mali len obranca Peter Pekarík a gólový krídelník Róbert Mak, obaja by ale mali byť k dispozícii. To stále neplatí o zranenom útočníkovi Ivanovi Schranzovi, s ktorým lekársky tím pred duelom so Švédskom stále pracoval individuálne.

Od Švédov, ktorým na ME chýba zranený Zlatan Ibrahimovič, sa dá očakávať dobre organizovaná hra, to je však aj devíza Slovákov. "Je to súper, ktorý má veľmi skúsené družstvo, sú dlho pokope. Sú veľmi vyvážení a nás čaká naozaj veľmi náročný súper, možno ešte ťažší ako Poľsko. Videl som na Švédoch, že je to veľmi húževnatý tím, veľmi obetavý. Proti Španielsku to boli vidieť, Španieli mali držanie lopty 85 percent proti 15 a Švédi mali dve obrovské šance. Majú vhodné typy hráčov na zabezpečenú defenzívu a vyrážajúcich do nepríjemných protiútokov. Aj kvalifikáciu zvládli bez väčších problémov. Musíme sa na nich naozaj dobre pripraviť," charakterizoval oponenta Pekarík. Slovensko môže v piatok postúpiť do vytúženého osemfinále v prípade, že zvíťazí. Ak sa mu to podarí a súčasne Španielsko nezdolá Poľsko, stanú sa "Hamšíkovci" aj víťazmi skupiny.

Hamšík nie je vo forme, ale...

Pred turnajom mali Švédi problémy s koronavírusom, pozitívni boli Dejan Kuluševski z Juventusu Turín a stredopoliar Mattias Svanberg z FC Bologna. Obaja ale zostali v kádri. Po súboji s "La Furia Roja", ktorú tiež potrápil koronavírus, boli Švédi mimoriadne spokojní: "Odovzdali sme 110 percent. Španieli hrali s loptou veľmi dobre, bolo ťažké čeliť ich tlaku. No dosiahli sme veľmi dobrý výsledok," uviedol stopér Victor Lindelöf, ktorého vyhlásili za muža zápasu. "Slováci budú hlboko brániť a budú zatiahnutí, ale sú schopní podniknúť rýchle protiútoky. Majú ofenzívnych hráčov, ktorí sú dobrí v hre jeden na jedného," vyjadril sa pred duelom s osemfinalistom EURO 2016 Albin Ekdal. Ten hral v Taliansku za Sampdoriu a dobre si spomína na Hamšíkovo pôsobenie v Neapole (2007-2019): "Hamšík bol dlhé roky jedným z najlepších hráčov Neapola. Produkoval góly aj asistencie. Je to hráč svetovej triedy. A hoci teraz možno nie je na vrchole formy, je stále hráč, na ktorého si treba dať pozor a rešpektovať ho."

Slováci ešte Švédsko vo vzájomnom zápase nikdy nezdolali. Bolo ich päť, zrodili sa v nich dve výhry Severanov a tri remízy. Naposledy sa hralo v príprave v Štokholme v októbri 2018, hostia vybojovali remízu 1:1 po góle Alberta Rusnáka ml. šesť minút pred koncom riadneho času, keď domáci viedli od 52. minúty vďaka Johnovi Guidettimu. Práve v tomto súboji sa na lavičke ako hlavný tréner prvýkrát predstavil Štefan Tarkovič po rezignácii Jána Kozáka, ktorému robil roky asistenta. V Petrohrade sa bude hrať tretí súťažný vzájomný zápas, v kvalifikácii MS 2002 Slovensko prehralo v Štokholme 0:2, v Bratislave sa hralo bez gólov. V januári 2017 sa v Abú Zabí uskutočnil i neoficiálny zápas, Švédi vyhrali 6:0, skóroval aj Alexander Isak. Vo veku 17 rokov a 113 dní sa stal najmladším strelcom v histórii švédskej reprezentácie.

V Petrohrade sa im darí

Švédi hrajú na šiestom EURO za sebou, celkovo siedmom, zo skupiny naposledy postúpili v roku 2004 (štvrťfinále), v roku 1992 v domácom prostredí skončili tretí. V kvalifikácii výber trénera Janne Anderssona hral dvakrát so Španielskom, na jeho pôde prehral 0:3, doma s ním remizoval 1:1, na šampionát postúpil z druhého miesta. Na Petrohrad majú "žlto-modrí" dobré spomienky, hrať tam budú druhýkrát potom, ako na MS 2018 v ňom v osemfinále zdolali Švajčiarov 1:0 vďaka Emilovi Forsbergovi.

Zápas s výkopom o 15.00 SELČ (v Petrohrade je o hodinu viac) povedie ako hlavný rozhodca Nemec Daniel Siebert, na čiarach mu budú asistovať krajania Jan Seidel a Rafael Foltyn. V priamom prenose ho bude vysielať RTVS. Pre bezpečnostné opatrenia súvisiace s pandémiou COVID-19 sa na štadióne s kapacitou 61.000 miest dostane len polovica divákov. Tretie kolo E-skupiny sa bude hrať v stredu 23. júna, Slováci nastúpia v Seville proti Španielsku a Švédi v Petrohrade proti Poľsku, oba súboje majú stanovený výkop na 18.00 SELČ.

E-skupina, 2. kolo:

ŠVÉDSKO - SLOVENSKO /piatok 18. júna, 15.00 SELČ, Štadión Krestovskij v Petrohrade/ Rozhodcovia: Daniel Siebert - Jan Seidel, Rafael Foltyn (všetci Nem.)

Predpokladané zostavy:

Švédsko: Olsen - Lustig, Lindelöf, Danielson, Augustinsson - S. Larsson, Ekdal, Olsson, Forsberg - Isak, Berg

Slovensko: Dúbravka - Pekarík, Šatka, Škriniar, Hubočan - Kucka, Hromada - Haraslín, Hamšík, Mak - Duda