Slováci nedali Poliakom šancu, od úvodu režírovali hru a o triumfe prakticky rozhodli už v druhej tretine, keď odskočili súperovi na rozdiel troch gólov. Premiérové dva góly v reprezentačnom A-tíme strelil 22-ročný útočník Adam Ružička: "Myslel som aj na hetrik, hlavnou snahou však bolo vyhrať zápas. Proti Rakúsku to bol pre mňa prvý zápas po dlhej dobe, bolo to v prvých tretinách cítiť, do druhého duelu som už išiel s väčšou sebadôverou. Vedeli sme, že zápas s Poľskom zvládneme a na ľade sme to potvrdili," hodnotil duel center Calgary Flames.

Slovenskí reprezentanti v zápase konečne využili aj presilovku. V 33. minúte sa v nej presadil Peter Cehlárik, najlepšieho útočníka MS v Rige našiel výbornou krížnou prihrávkou Libor Hudáček. "Tréneri niečo v presilovkách pomenili, mali sme kvôli nim extra mítingy, niečo sme si k tomu povedali. Vedeli sme, ako ich chceme hrať. Presilovky sa nám hrali lepšie aj preto, že súper nám v nich viac dovolil," poznamenal Hudáček. "Chceli sme v presilovkách viac strieľať, všetko dávať na bránku, dorážať puky, skrátka zjednodušiť hru. To bola asi najväčšia zmena oproti prvému zápasu," doplnil Ružička.

Tréner Ramsay bol spokojný s hrou všetkých štyroch formácií, mrzelo ho len ľahkovážne zahadzovanie šancí za stavu 1:0. Koncovka trápila jeho tím aj v úvodnom súboji s Rakúskom (2:1). "V prvej tretine sme sa akoby snažili urobiť zápas zaujímavým. Opäť si hráči posielali zbytočné bekhendové pasy, prihrávky cez vlastné nohy. Dávali sme Poliakom šancu vrátiť sa do zápasu. Trénerský štáb nebol z toho veľmi šťastný a dal každému vedieť, že toto nie je náš štýl hokeja. Hráme pre víťazstvo, pre nejaký účel, máme určitý systém, štýl hry, chceme diktovať tempo. My sme však umožnili súperovi, aby hral svoju hru," povedal kanadský kouč.

"Cez prestávku sme si to prediskutovali a od druhej tretiny sme to zmenili a opäť sa zhostili hry. Opäť sme prebrali kontrolu nad zápasom. Zásluha patrí aj kapitánovi a jeho asistentom, ktorí odviedli skvelú prácu, povzbudili všetkých a pomohli mužstvu vrátiť sa späť na správnu cestu. Nemôžete nikdy očakávať, že to bude ľahký zápas, vtedy bude z toho vždy dlhá, náročná noc. Ak nedávate ľahko góly, hneď si to robíte ťažším. Nakoniec sme boli dnes schopní streliť niekoľko gólov."

Ramsayho špeciálne potešil výkon štvrtej formácie. Gólom ho korunoval Miloš Roman, ktorý nahradil v zostave zraneného Miloša Kelemena: "Videl som skvelý výkon od všetkých formácií, najmä útok vedený Grígerom hral extrémne dobre. Hral solídne vždy, keď vykorčuľoval na ľad."

Na ZOH 2022 sa kvalifikuje iba víťaz bratislavskej D-skupiny. Slováci ju po dvoch zápasoch vedú s plným počtom 6 bodov pred Poľskom a Bieloruskom (obaja po 3 body). Poliaci ich už nemôžu ohroziť, na zisk miestenky do Pekingu tak Slovákom stačí, ak nechajú za sebou v tabuľke Bielorusov, čiže v záverečnom nedeľnom dueli vybojujú aspoň bod. Za istých okolností by im mohla stačiť aj prehra v riadnom hracom čase. Pri prípadnom triumfe Poliakov nad Rakúskom (v nedeľu o 13.30) by totiž mali tri tímy zhodne po šesť bodov a spravila by sa medzi nimi minitabuľka, do ktorej by sa započítavali iba ich vzájomné zápasy. Slováci by skončili na prvom mieste, ak by prehrali s Bieloruskom maximálne o dva góly. Hráči aj tréneri však odmietli akékoľvek postupové špekulácie a zdôraznili, že proti Bielorusom budú hrať na víťazstvo.

"Proti Bielorusom to bude náročné. Určite si k tomu sadneme a naštudujeme si ich hru. Bude to boj o všetko, musíme sa na to stopercentne pripraviť. Päť gólov nám psychicky pomôže, zistili sme, že góly vieme dávať, tak dúfam, že to bude padať aj proti Bielorusku," verí obranca Peter Čerešňák.

Bielorusi predviedli v piatok proti Rakúsku veľkolepý obrat, keď v druhej tretine otočili skóre z 0:2 na víťazných 5:2. Konečne zabrali aj ofenzívne opory Jegor Šarangovič (2+0), Shane Prince (1+1) či Geoff Platt (1+0). "Proti Bielorusku sa musíme držať nášho plánu. Musíme hrať tvrdo, byť dobrí v hre bez puku, pracovať s hokejkami a hneď ako sa zmocníme puku, musia všetci hráči zamieriť do útoku. Veríme, že každý hráč, ktorý oblieka náš dres, dokáže streliť gól. Musíme sa sústrediť na náš výkon, potom to každému sťažíme," dodal kouč Ramsay.

Tabuľka kvalifikačnej D-skupiny:

1. SLOVENSKO 2 2 0 0 0 7:2 6

-------------------------------------

2. Poľsko 2 1 0 0 1 2:5 3

3. Bielorusko 2 1 0 0 1 5:3 3

4. Rakúsko 2 0 0 0 2 3:7 0