Dvadsaťštyriročný slovenský obranca sa presadil v 7. minúte duelu, keď si nakorčuľoval medzi kruhy a šikovne usmernil prihrávku Ondřeja Paláta. Do streleckej listiny sa v bojoch o Stanley Cup zapísal premiérovo vo svojom 46. zápase. V pondelkovom zápase odohral 19:03 minúty, mal dva plusové body a dve trestné minúty. Na bránku vyslal tri strely a rovnaký počet aj zblokoval. Po zápase ho vyhlásili za tretiu hviezdu zápasu.

Dvoma zásahmi prispel k triumfu Nikita Kučerov, ktorý tiež prihral v závere zápasu na gól Stevenovi Stamkosovi a upevnil si post lídra produktivity vo vyraďovacích bojoch. V 19 zápasoch nazbieral ruský útočník 30 bodov za 7 gólov a 23 asistencií. Tri asistencie dosiahol Brayden Point, druhý najproduktívnejší hráč play off a so 14 gólmi najlepší strelec. Jediným úspešným strelcom v drese Montrealu bol Ben Chiarot, keď skorigoval v 38. minúte na 1:2. Skóre duelu uzavrel v početnej výhode kapitán "bleskov" Steven Stamkos, Montreal predtým neinkasoval v oslabení 13 zápasov play off za sebou, čo je rekord NHL. Víťazstvo Tampy vychytal Andrej Vasilevskij, ktorý chytil 18 striel. V bránke Canadiens si debut vo finále vo svojej 14. sezóne v NHL odkrútil Carey Price. Stal sa prvým brankárom v histórii NHL, ktorý v základnej časti a play off zaznamenal 400 víťazstiev skôr ako nastúpil vo finále. Lightning sú vo finále tretíkrát od roku 2015, Canadiens vyhrali Stanley Cup rekordných 24-krát, ale naposledy v roku 1993, čo bola prvá sezóne Tampy Bay v NHL. V celkovo štvrtej finálovej účasti vyhrala Tampa otvárací zápas finále prvýkrát.

Montreal nastúpil opäť bez svojho hlavného trénera Dominiqua Ducharma, ktorý je v izolácii od 2. zápasu semifinále, keď mal pozitívny test na COVID-19. Na lavičku Canadiens by sa mal vrátiť pred tretím zápasom, tím opäť viedol jeho asistent Luke Richardson. Za svojim tímom odletel na Floridu súkromným lietadlom aj fínsky útočník Canadiens Joel Armia, ktorého v pondelok stiahli z covidovej listiny. Na zápas však napokon nenastúpil a v zostave ho nahradil Jake Evans. Ten sa vrátil do zostavy prvýkrát po otrase mozgu, ktorý mu v prvom zápase druhého kola play off spôsobil kontroverzným zákrokom útočník Winnipegu Jets Mark Scheifele.

Podľa webu NHL má úspešný tím v prvom zápase vo finále veľkú výhodu a od formátu na štyri víťazstvá (v roku 1939) získal Stanleyho pohár v 75-percentách prípadov (61 z 20).

TAMPA BAY LIGHTNING - MONTREAL CANADIENS 5:1 (1:0, 1:1, 3:0)

Góly: 7. ČERNÁK (Palát, Point), 26. Gourde (Colton, Goodrow), 42. Kučerov (Sergačov), 52. Kučerov (Point), 59. Stamkos (Kučerov, Point) - 38. Chiarot (Kotkaniemi, Weber). Rozhodovali: O'Rourke, Charron – Cormier, Murchison, vylúčení: 3:4 na 2 min, presilovky: 1:0, oslabenia: 0:0, strely na bránku: 26:19, 15.911 divákov.

Tampa Bay: Vasilevskij - Rutta, Hedman, ČERNÁK, McDonagh, Savard, Sergačov - Kučerov, Point, Palát - Stamkos, Cirelli, Killorn - Coleman, Gourde, Goodrow - Maroon, Johnson, Colton. Tréner: J. Cooper.

Montreal: Price - Weber, Chiarot, Petry, Edmundson, Merrill, Gustafsson - Gallagher, Danault, Lehkonen - Caufield, Suzuki, Toffoli - Anderson, Kotkaniemi, Byron - Perry, Staal, Evans. Tréner: L. Richardson.

/stav série: 1:0/