×

V januári boli najhorší v lige, hráči sa na tréningu pobili: St. Louis vystrelilo z dna na vrchol

ST. LOUIS – Rozmýšľali, ako ďalej, teraz sa tešia zo zisku Stanley Cupu. Príbeh St. Louis Blues z tejto sezóny je hodný sfilmovania.

Opory stagnovali

Ešte v januári by stávka na Bluesmanov vyzerala ako vyhodené peniaze. Hoci tím St. Louis Blues vyzeral, že by mu postup do play-off nemal uniknúť, potácal sa na samotnom dne tabuľky. Prehra striedala prehru a s tímom to išlo od desiatich k piatim.

Blues sa nedarilo, dostávali veľa gólov, jednej z najväčších hviezd Vladimírovi Tarasenkovi sa vôbec nedarilo a ani brankár Joe Allen nebol oporou, akou mal pôvodne byť.

V novembri St. Louis prehralo doma s Los Angeles 0:2, teda s jediným tímom, ktorý bol v tom čase horší od nich. Po tomto zápase prišla zmena na trénerskom poste, Mika Yea nahradil Craig Berube. Zmena k lepšiemu však dlho neprichádzala.

Pád na dno a bitka

V polovici decembra Bluesmani utŕžili ďalšiu potupnú prehru, tentoraz s Calgary 2:7 a vlastní fanúšikovia ich vybučali. „Ospravedlňujem sa všetkým fanúšikom. Takto nemôžeme hrať a už vôbec nie doma. Neviem, ako to všetko napraviť. Pracujeme na tom, ale zatiaľ to nefunguje,“ povedal po zápase ruský útočník Tarasenko, frustráciu podčiarkli slová jeho spoluhráča Patricka Maroona: „Nemám odpovede. Keď mám byť úprimný, je to trochu trápne.“

Korunu trápeniu nasadil tréning St. Louis v polovici decembra. Vlastní spoluhráči Roberto Bortuzzo a Zach Sanford sa na ňom pobili. „To sa stáva. Hráči sú frustrovaní a aj by mali byť. Niekedy to na tréningu vykypí a podobné veci sa stanú. Deje sa to preto, lebo to hráčov trápi, chcú byť úspešní a chcú vyhrávať,“ vysvetľoval tréner Berube a jeho slová doplnil obranca Chris Butler: „Tím je teraz krehký. Je ťažké vyjsť von, hrať a baviť sa hokejom, keď sa vám nedarí.“

2. januára Bluesmani klesli na posledné miesto v celej NHL. Tabuľku s tímami tréner Berube odstránil zo šatne, aby ešte viac nefrustrovala jeho hráčov. „Niekde sme boli a niekde sme sa potrebovali dostať. Je to dlhý proces a vidieť tabuľku každý deň vám nepomôže. Prináša to len negatívny efekt,“ vyhlásil tréner.

Faktor Binnington

Museli prísť ďalšie zmeny. 7. januára Berube postavil do brány Jordana Binningtona. Úplne neznáme meno. Binnington dovtedy odchytal v NHL 13 minút a v klube bol na pozícii tretieho až štvrtého brankára, dokonca ani na farme nebol jasnou jednotkou. Chytil sa však hodenej slamky, proti Philadelphii vychytal víťazstvo 3:0 a stal sa jasnou jednotkou v bráne St. Louis. S brankárom sa chytili aj opory tímu, ktoré začali strieľať góly aj im zabraňovať a Blues začalo vstávať z mŕtvych.

Jedným z mála, kto Bluesmanom veril v najhorších časoch, bol fanúšik Scott Berry. Napriek tomu, že jeho obľúbený tím bol na dne NHL, stavil 400 dolárov na to, že Blues vyhrajú Stanley Cup. Keď postúpili do play-off, mohol si predčasne nechať vyplatiť časť z výhry. Odmietol a veril im. Urobil dobre, pretože nakoniec vyhral 100-tisíc dolárov

„Pred zápasom to bolo najhoršie. Snažil som sa zamestnať hlavu, ale nezaberalo to. Štyri hodiny pred zápasom som si chcel zdriemnuť, nedarilo sa mi. Pri uzatváraní stávky to bol zrejme šiesty zmysel. Cítil som, že to vyjde. Keby som si výhru nechal vyplatiť predčasne, znamenalo by to, že v skutočnosti neverím vo víťazstvo Blues,“ priznal šťastný výherca a odhalil, že za nevyplatenie predčasnej výhry ho nazývali idiotom.

Pohľad späť

St. Louis bolo aj v play off nenápadné, veď už postup doň sa v porovnaní so situáciou v januári považoval za obrovský úspech. Bluesmani však išli krok po kroku. Vyradili Winnipeg 4:2, Dallas zvládli v sedemzápasovej sérii 4:3, keď v poslednom zápase rozhodli až v druhom predĺžení, San José zvládli 4:2.

Vo finále proti Bostonu viedli Blues 3:2 a mali mečbal. Nevyužili ho, do toho prišiel trapas novín zo St. Louis, ktoré im predčasne gratulovali k titulu. V médiách sa začali šíriť špekulácie o urazenej karme, ale aj štatistiky, ktoré mali hrať v prospech Bostonu. Blues však posledný zápas na ľade súpera zvládli, vyhrali 4:1 a tešili sa zo Stanley Cupu.

„49 rokov sme čakali na túto chvíľu od poslednej účasti vo finále. Som hrdý na to, že som sa narodil v St. Louis,“ povedal hráč Blues a rodák zo St. Louis Patrick Maroon do televíznych kamier.

Ryan O‘Reilly, ktorý sa stal najužitočnejším hráčom play off, si spomenul aj na časy, keď to s tímom vyzeralo biedne. „Keď sa veci začali vyvíjať zlým smerom, chalani nikdy neboli sebeckí. Vždy sme rozanalyzovali, prečo sa nám nedarí a pomáhali sme jeden druhému. Schopnosť vstať a znovu bojovať s osudom nás ctila celú sezónu. To je asi tá najpôsobivejšia vec, ktorú som kedy zažil. Prežili sme si množstvo vrcholov a pádov. Máme v mužstve množstvo neuveriteľných hráčov, ktorí tvrdo pracovali, aby sme mohli byť na konci úspešní.“

Katastrofálna forma v prvej časti sezóny podľa trénera Berubeho v konečnom dôsledku pomohla tímu. „Skutočne si myslím, že nepriazeň osudu, keď sme museli zápasiť s náročným zápasovým rozpisom a doháňať bodovú stratu v základnej časti, nás v konečnom dôsledku zocelila a pripravila nás na boje v play off. Ak mám byť úprimný, neviem, či som sa niekedy v hokejovom živote cítil lepšie. Som taký hrdý na hráčov a taký šťastný za to, čo sme vybojovali pre mesto St. Louis a všetkých jeho fanúšikov,“ dodal tréner St. Louis.


Môže vás zaujímať:

OHLASY médií na triumf St. Louis: Historický triumf. Podceňovaní Blues to dokázali!

Chárovi sa po prehratom finále leskli v očiach slzy: Emotívne slová smerom ku spoluhráčom

VIDEO Chára Stanley Cup nad hlavu nedvihne: Historický titul slávi St. Louis Blues!

Hráči St. Louis Blues reagujú na zisk Stanley Cupu: Na túto chvíľu sme čakali 49 rokov

Autor: Peter Odráška
FocusMedia
Video
Diskusia
# Tím Zápasy V R P Skóre Body
1Tampa Bay8249016325:222128
2Boston8238024259:215107
3Toronto8240028286:251100
4Montreal8237030249:23696
5Florida8226032267:28086
6Buffalo8221039226:27176
7Detroit8220040227:27774
8Ottawa8223047242:30264
# Tím Zápasy V R P Skóre Body
1Nashville8238029240:214100
2Winnipeg8238030272:24499
3St.Louis8236028247:22399
4Dallas8236032210:20293
5Colorado8233030260:24690
6Chicago8224034270:29284
7Minnesota8233036211:23783
# Tím Zápasy V R P Skóre Body
1Tampa Bay8249016325:222128
2Boston8238024259:215107
3Washington8239026278:249104
4NY Islanders8237027228:196103
5Toronto8240028286:251100
6Pittsburgh8237026273:241100
7Carolina8239029245:22399
8Columbus8237031258:23298
9Montreal8237030249:23696
10Florida8226032267:28086
11Philadelphia8228037244:28182
12NY Rangers8223036227:27278
13Buffalo8221039226:27176
14Detroit8220040227:27774
15N.Jersey8224041222:27572
16Ottawa8223047242:30264
# Tím Zápasy V R P Skóre Body
1Calgary8245025289:227107
2San Jose8238027289:261101
3Nashville8238029240:214100
4Winnipeg8238030272:24499
5St.Louis8236028247:22399
6Dallas8236032210:20293
7Las Vegas8236032249:23093
8Colorado8233030260:24690
9Arizona8230035213:22386
10Chicago8224034270:29284
11Minnesota8233036211:23783
12Vancouver8222036225:25481
13Anaheim8227037199:25180
14Edmonton8224038232:27479
15L.Angeles8222042202:26371
# Tím Zápasy V R P Skóre Body
1Washington8239026278:249104
2NY Islanders8237027228:196103
3Pittsburgh8237026273:241100
4Carolina8239029245:22399
5Columbus8237031258:23298
6Philadelphia8228037244:28182
7NY Rangers8223036227:27278
8N.Jersey8224041222:27572
# Tím Zápasy V R P Skóre Body
1Calgary8245025289:227107
2San Jose8238027289:261101
3Las Vegas8236032249:23093
4Arizona8230035213:22386
5Vancouver8222036225:25481
6Anaheim8227037199:25180
7Edmonton8224038232:27479
8L.Angeles8222042202:26371