"Nebol som schopný pomôcť tímu víťaziť. Minulé sezóny boli náročné a nedokázal som si v nich užívať hokej," uviedol Ristolainen v rozhovore pre fínsku televíznu stanicu MTV Sports.

Sabres dokázali v minulej sezóne vyhrať 10 zápasov v sérii a v jednej chvíli dokonca viedli ligovú tabuľku. Potom sa však začali poradím postupne prepadávať a nakoniec jasne nepostúpili do play off. V bojoch o Stanleyho pohár chýbali už ôsmu sezónu po sebe. Pre Ristolainena bol uplynulý ročník šiesty v Buffale, pričom v 78 zápasoch nazbieral 43 bodov (5+38). So 41 mínusovými bodmi bol najhorší v celej súťaži. Po konci sezóny sa začalo hovoriť o možnom odchode osmičky draftu z roku 2013, Ristolainen má však zmluvu s priemerným ročným zárobkom 5,4 milióna dolárov platnú ešte tri sezóny, takže jeho budúcnosť má v rukách klub.

"Nič sa ešte nerozhodlo. Nemôžem povedať nič iné len to, že 12. septembra sa budem hlásiť v tréningovom kempe jedného z tímov NHL," konštatoval Ristolainen, ktorý sám požiadal vedenie Sabres o výmenu. "Tie diskusie zostanú medzi mnou a klubom," dodal.