Po tom, čo IIHF rozhodla, že v Bielorusku, ktoré malo byť tento rok spolu s Lotyšskom organizátorom hokejových MS, sa šampionát konať nebude, sa čoraz častejšie skloňuje alternatíva, že jedna zo základných skupín by sa mohla odohrať v Bratislave. Je to reálne?

„Je to veľmi reálne. Už takmer celý týždeň sa hovorí o troch možnostiach, pričom Bratislava z nich vychádza najlepšie. Jednou zo spomínaných alternatív je, že sa v lotyšskej Rige vybuduje druhá aréna, čo by bolo pre IIHF značne nákladné a navyše by v nej nemusel byť v čase turnaja dostatočne kvalitný ľad. Druhou možnosťou je dánsky Herning, kde sa konali MS v roku 2018, no v tomto prípade je tréningová hala vzdialená až 20 minút od hlavnej arény a ubytovacie možnosti ďalších 30-40 minút, čo by znamenalo náročné presuny. Teoreticky aj technicky je na tom teda najlepšie Bratislava, kde je všetko pokope a na vysokej úrovni.“

Určite ste o tejto alternatíve už debatovali aj s prezidentom SZĽH Miroslavom Šatanom. Čo si o tom myslí, aký bol jeho názor?

„Je tomu pozitívne naklonený, a preto už hokejový zväz pripravuje podklady, ktoré IIHF k spoluorganizácii požaduje. Takisto viem, že primátor Bratislavy Matúš Vallo je tiež za, čo potvrdil aj písomne, čiže v tomto smere by to malo byť na dobre ceste. Predpokladám, že možno už budúci týždeň spoznáme konečný rezultát.“

Tohtoročné MS sa plánujú kvôli koronavírusovej pandémii odohrať bez divákov, pričom práve výťažok zo vstupného bol vždy pre organizátora hlavným zdrojom príjmov. Na jazyk sa teda natíska otázka, či by v takomto prípade nebolo Slovensko stratové?

„Určite nie, pretože všetky náklady na prenesenú skupinu z Bieloruska hradí IIHF. To v praxi znamená, že náš hokejový zväz podáva len pomocnú ruku.“

Zväz teda nič nestratí, no vzhľadom na turnaj bez divákov ani nič nezarobí. Má spoluorganizovanie šampionátu v takom prípade zmysel?

„Áno, má. V budúcnosti sa mu to môže nejakým spôsobom vrátiť. Dajme tomu, že v roku 2028 bude mať Slovensko záujem o organizáciu plnohodnotných MS a IIHF pri svojom rozhodovaní môže zohľadniť, že tento rok im náš zväz pomohol. Ide o diplomatickú záležitosť a keď sa dá, treba to využiť. Nemožno sa za každú cenu pozerať len na peniaze.“

Je v hre aj možnosť, že sa nejakí diváci do hľadiska predsa len dostanú, keďže termín šampionátu je až na prelome mája – júna?

„Momentálne je situácia taká, že šampionát sa pripravuje bez divákov. Čo bude na konci mája, dnes nikto nevie.“

V súčasnej pandemickej situácii zrejme treba alternatívu so spoluorganizáciou MS prebrať aj so zástupcami štátu. Už ste s nimi na túto tému debatovali?

„To už nie je otázka na mňa, keďže ja som členom komisie podujatí IIHF. V tomto prípade ide o otázku na náš hokejový zväz, pričom som presvedčený, že Miroslav Šatan ako jeho šéf, bude kontaktovať ohľadom tejto záležitosti najvyšších predstaviteľov štátu. Isté je, že v tomto prípade žiadne náklady štátu nevzniknú, keďže komplet všetko hradí IIHF.“