Rodák z Rio de Janeiro hájil počas svojej bohatej kariéry farby tých najrenomovanejších klubov na svete. V Európe to boli PSV Eindhoven, Inter i AC Miláno, FC Barcelona či Real Madrid. A práve v posledne menovanom veľkoklube nemal na ružiach ustlané. Hráčom tímu z hlavného mesta Španielska sa stal v roku 2002, krátko po tom, čo sa stal s brazílskou reprezentáciou majstrom sveta a na šampionáte sa stal kráľom strelcov. Po necelých piatich rokoch sa však je odysea v Reale skončila.

V tom čase totiž viedol Biely balet renomovaný taliansky kouč Fabio Capello a hoci mal v tíme jedného z najlepších útočníkov na svete, väčšinou ho nechával vysedávať na lavičke. Dôvod? Brazílčan mal podľa neho nadváhu. „Keď som prekonal svoje povolené maximum, čo i len o sto alebo dvesto gramov, už ma chcel vyhodiť z tímu. Nemyslím si, že tieto hodnoty znamenajú veľký rozdiel vo výkone hráča,” prezradil po rokoch Ronaldo pre portál Fox Sports dôvod, pre ktorý sa rozhodol ukončiť svoje pôsobenie v kráľovskom veľkoklube. „Bol som tolerantný a vedel som pochopiť veci aj z pohľadu trénera, ale Capellovi som skrátka nerozumel,“ dodal.