Keďže sa zverenci trénera Štefana Tarkoviča posunuli v rebríčku Medzinárodnej futbalovej federácie (FIFA) o štyri priečky na 33. miesto, ako 19. najlepší európsky tím figurovali pred žrebom v druhom výkonnostnom koši, teda o jeden vyššie ako v predchádzajúcom žrebovaní kvalifikácie. V druhom koši boli so Švajčiarskom, Poľskom, Švédskom, Walesom, Ukrajinou, Rakúskom, Tureckom, Srbskom a Ruskom.

Do európskej kvalifikácie MS, ktorá sa celá odohrá v piatich päťčlenných a piatich šesťčlenných skupinách v budúcom roku, sa prihlásilo všetkých 55 členských krajín Európskej futbalovej únie (UEFA). Rozdelili ich do šiestich výkonnostných košov, v prvých piatich bolo po desať tímov, v šiestom päť. Boj o MS 2022 sa začne až tromi kolami v marci a vyvrcholí v novembri 2021. Víťazi desiatich kvalifikačných skupín postúpia do Kataru priamo, tímy z druhých priečok sa kvalifikujú do play off spolu s dvoma najlepšími víťazmi skupín Ligy národov, ktorí nepostúpili priamo na MS a neobsadili v kvalifikačnej skupine ani druhé miesto. Z dvanástich mužstiev si tri najúspešnejšie vybojujú miestenku na šampionát a tým sa počet európskych účastníkov zvýši na trinásť. Baráž je naplánovaná na marec 2022. Finálový turnaj v Katare sa uskutoční netradične až v novembri a decembri 2022.

Žreb sa vo Švajčiarsku konal vzhľadom na pandémiu koronavírus bez účasti zástupcov jednotlivých krajín. Asistovali pri ňom svetový šampión z roku 2006, Talian Daniele De Rossi a Holanďan Rafael van der Vaart, ktorý sa o štyri roky neskôr stal vicemajstrom sveta. Na MS 2010 hralo aj Slovensko, teraz sa pokúsi o druhý postup v ére samostatnosti.