Piateho marca 2014 tu pod vedením Jána Kozáka st. zdolali v príprave domáci výber 3:1 po góloch Martina Jakubka, Jána Ďuricu a Róberta Maka. Zo súčasného kádra absolvoval tento duel iba Norbert Gyömbér, bol to pre neho debut v A-tíme. Hralo sa pred 7200 divákmi, večerný zápas Ligy národov (20.45 SELČ) sa tentoraz odohrá pre opatrenia pred šírením koronavírusu pred prázdnymi tribúnami. S pandémiou bojujú Izraelčania statočne, ale podľa slov tunajších obyvateľov sa mal tento boj začať skôr.

Mesto leží v nadmorskej výške 35 metrov na brehoch Stredozemného mora a je demografickým centrom Šaronskej planiny. Na jeho ekonomike sa podieľa cestovný ruch, vďaka svojim 14 kilometrom pláží je to veľmi populárna turistická destinácia. Nachádza sa tu množstvo hotelov, v jednom z nich, asi 20 kilometrov od štadióna, našli komfort aj slovenskí futbalisti. K moru to majú blízko, ale v Izraeli je v súčasnosti priemerný denný nárast nakazených Covidom-19 viac ako 2000 ľudí, a preto sa hráči zdržujú v útrobách hotela.

Boj s pandémiou je v meste viditeľný. Obyvatelia majú rúška na tvárach aj na verejnosti, výnimiek je málo. Reagujú aj obchodníci, rúška ponúkajú v každom druhom obchode a dostať ich kúpiť v rôznych farbách a motívoch. Pri vstupe do hotela meral personál každému návštevníkovi teplotu, rovnaký proces absolvovala slovenská výprava aj na letisku. Všade sú dezinfekčné prostriedky, proces merania teploty futbalisti absolvovali aj pri vstupe na štadión pred nedeľňajším večerným tréningom.  

Viac ako tisíc Izraelčanov už chorobe podľahlo, celkovo hlásia v krajine od vypuknutia pandémie viac ako 130.000 prípadov. "Môžeme si za to sami. Najmä ortodoxní Židia berú nákazu na ľahkú váhu. Organizujú veľké svadby a rôzne stretnutia. Potom to má takéto následky. Stále to nie je dobré," povedal šofér Zvi, ktorý redaktora a fotoreportéra TASR  viezol z letiska na hotel. "Som v práci po prvý raz od marca. Doteraz som pre pandémiu nemohol nič robiť," dodal. Strata príjmu mu zrejme poriadne skresala úspory, pretože pri otázke, či je možné absolvovať výlet do 90 km vzdialeného Jeruzalema, ponúkol cenu 430 eur. Pár minút predtým však neodporúčal lacnejší variant s taxíkom s upozornením, že je veľmi drahý, a vraj by takáto jazda mohla vyjsť aj na 300 eur.

Futbalový štadión Netanya má kapacitu 13.610 divákov a otvorili ho 30. októbra 2012. Svoje zápasy na ňom hrá účastník najvyššej domácej súťaže Maccabi Netanya, ktorému patrí po prvom kole tejto sezóny 8. miesto v 14-člennom ligovom poli. Pri štarte Ligat ha'Al prehrala Netanya 2:3 na ihrisku Hapoelu Beer Sheva. Podľa Zviho však viac ako futbal majú Izraelčania radšej iný kolektívny šport: "Futbal je asi až na druhom mieste, viac sa chodí na basketbal."

V pondelok ráno si slovenskí futbalisti ihneď po raňajkách vybehli na krátku prechádzku, no večer ich už žiadna nečakala. V boji o prvé body v novom ročníku LN potrebovali podať oveľa lepší výkon, ako pri piatkovej prehre 1:3 proti Čechom. Futbalisti Izraela v prvom zápase uhrali cennú remízu 1:1 v Škótsku a trúfali si aj na Slovákov. "Bude to úplne iný zápas. Verím, že v Lige národov urobíme to, čo potrebujeme, ale najskôr musíme zvíťaziť nad Slovenskom. Sme na dobrej ceste, ale tá je ešte dlhá," uviedol na predzápasovej tlačovej konferencii domáci kanonier Eran Zahavi.