"Študovali sme hru Srbska do najmenších detailov. Varoval som hráčov, že súper po prestávke pravdepodobne zmení štýl hry a vybehne na nás. Prečo sa stalo, že sme tak rýchlo prišli o náskok? Na to v tejto chvíli naozaj nemám žiadnu odpoveď. Viem iba jedno - musíme vyhrať v Luxembursku. Nič iné si nepripúšťame, hoci rešpektujeme silu Luxemburska, ktoré dokázalo vyhrať v Írsku," citoval Santosa oficiálny web UEFA.
      
Portugalci začali v Belehrade výborne, už po 36 minútach viedli vďaka Diogovi Jotovi 2:0. Po zmene strán však domáci zabrali a vyrovnali. Najprv v 46. minúte skorigoval Aleksandar Mitrovič, v 60. minúte zariadil cenný bod Filip Kostič. Na oba góly prihral striedajúci Nemanja Radonjič. V tretej minúte nadstaveného času bol blízko k rozhodujúcemu gólu kanonier hostí Cristiano Ronaldo, keď lopta po jeho strele prešla celým objemom za bránkovú čiaru, čo neskôr potvrdili aj televízne zábery. Opačný názor však mali rozhodcovia, ktorí nemali k dispozícii systém VAR ani technológiu na bránkovej čiare. Gól neplatil, Ronaldo si za protesty vykoledoval žltú kartu a poriadne rozčúlený pri odchode do kabín šmaril kapitánsku pásku na zem.
      
"Po zápase za mnou prišiel rozhodca a ospravedlnil sa mi. Bol to jasný gól, ale už s tým nič nenarobíme. Musíme ísť ďalej," vyhlásil Santos, ktorý absolvoval tisíci zápas na lavičke v pozícii hlavného trénera. Ronaldo mal na holandských rozhodcov ťažké srdce. "Byť kapitán reprezentácie je pre mňa česť a jedna z vecí, na ktorú som najviac hrdý. Vždy budem bojovať za Portugalsko, to sa nikdy nezmení. Ale niekedy je naozaj ťažké sa s niektorými vecami vyrovnať. Najmä ak máte pocit, že ublížili celému národu," hneval sa útočník Juventusu Turín, ktorý sa k situácii vyjadril na sociálnych sieťach.
      
Jeho spoluhráč z národného tímu Diogo Jota svojimi výkonmi potvrdzuje, že takmer trojmesačný výpadok zavinený zranením sa na ňom nepodpísal. Pred dvoma týždňami rozhodol o ligovej výhre FC Liverpool nad Wolverhamptonom Wanderers, v sobotu skóroval dvakrát v najcennejšom drese a patril k najlepším hráčom Portugalska. Stredajšie víťazstvo nad Azerbajdžanom (1:0) sledoval iba z lavičky náhradníkov, v Srbsku nastúpil od začiatku. "Mal som veľkú chuť a motiváciu ukázať sa v dobrom svetle. Prvý polčas nám vyšiel dokonale. Vyzeralo to, že sme spravili dôležitý krok smerom k víťazstvu na pôde silného súpera. Potom však domáci zmenili systém a z ich zlepšenej hry rezultovali dva góly v našej sieti. Aj s prihliadnutím na kvalitu Srbska by sa nám nemalo na tejto úrovni stávať, že v priebehu 15 minút stratíme dvojgólový náskok. Nabudúce musíme hrať rozumnejšie a pokúsiť sa odstrihnúť súpera od zápasu ďalším gólom," vyhlásil Jota.
      
Srbsko a Portugalsko sú so 4 bodmi na čele neúplnej tabuľky A-skupiny. Tretie je Luxembursko, ktoré odštartovalo kvalifikáciu sobotnou výhrou 1:0 v Dubline nad domácim Írskom. Prekvapujúci výsledok letel do sveta vďaka presnému zásahu útočníka kyjevského Dynama Gersona Rodriguesa z 83. minúty. Pod vedením trénera Stephena Kennyho nevyhrali Íri desiaty zápas za sebou. Na konte nemajú po dvoch kolách kvalifikácie MS 2022 ani jeden bod, tri dni pred blamážou s Luxemburskom prehrali v Srbsku 2:3. V rámci bojov o šampionát v Katare nastúpia najbližšie až 1. septembra v Portugalsku.