Tridsaťjedenročný špurtérsky špecialista rozviazal začiatkom roka zmluvu s Kaťušou-Alpecin. Ako zdôvodnil pre periodikum, "od roku 2017 mal výrazný pokles formy a už stratil všetku motiváciu podstupovať mučenie na bicykli."

Kittel má na konte 14 etapových triumfov na Tour de France. V roku 2017 ich vyhral päť. "V tíme Kaťuša bol iba tlak, tlak, tlak. Stratil som voči nemu dôveru. Tento šport je definovaný bolesťou. Nemáte čas na rodinu a priateľov. Je to permanentné utrpenie. Ako cyklista ste na ceste 200 dní v roku. Nechcel som vidieť syna vyrastať cez Skype. Uvedomil som si všetky tieto negatívne aspekty a rozhodol som sa," vysvetlil Kittel.