Trojnásobného majstra sveta hospitalizovali v nemocnici už v utorok 31. augusta. Obchodný manažér spoločnosti Peles Joe Fraga vtedy uviedol, že nie je dôvod na obavy. „Robia mu celú škálu testov, skenov, kolonoskopie, odbery krvi atď. Nerobí sa všetko za jeden deň,“ poznamenal Fraga k niekoľkodňovej hospitalizácii.

Na piaty deň sa k verejnosti prihovoril aj sám Pelé, ktorý ľudí vyzval, aby sa o neho nebáli. „Išiel som na svoje rutinné skúšky, ktoré som predtým pre pandémiu nemohol urobiť.“ S pravdou však prišiel až 6. septembra, keď na sociálnej sieti napísal, že ho museli operovať. „Ďakujem Bohu, že sa cítim veľmi dobre a že som dovolil doktorom Fábiovi a doktorovi Miguelovi starať sa o moje zdravie. V sobotu som podstúpil operáciu na odstránenie podozrivého ložiska v hrubom čreve. Nádor bol identifikovaný počas testov, ktoré som spomenul minulý týždeň. Našťastie som zvyknutý s vami oslavovať veľké víťazstvá a budem čeliť tomuto zápasu s úsmevom na tvári,“ odkázal fanúšikom.