Keďže mnohí hráči z 25-člennej nominácie si ešte plnili klubové povinnosti, v Šamoríne sa v stanovenom termíne hlásila len osmička: Marek Hamšík, Lukáš Haraslín, Stanislav Lobotka, László Bénes, Matúš Kozáčik, Marek Rodák, Róbert Boženík a Michal Ďuriš. Ostatní sa budú k mužstvu pripájať priebežne, aj vrátane nedele.

"Je mi ľúto, že pricestovalo prakticky len osem hráčov. Takto to ale vyšlo. Tí, ktorí prišli, sú v poriadku. Verím, že v dobrom stave prídu aj všetci ostatní," povedal na nedeľnej tlačovej konferencii reprezentačný kouč.

Pre zranenie lýtka v klube nehráva skúsený pravý obranca Peter Pekarík z Herthy Berlín, ktorý však vo výbere nechýba. K tímu sa pripojí tiež neskôr, keďže mal v nedeľu zápas za B-tím bundesligistu. Päťdesiatročný lodivod SR je na túto situáciu pripravený.

„Peter Pekarík ešte odohrá celé majstrovské stretnutie za B-tím. On chcel hrať celý zápas, ja som ho požiadal, aby bol opatrný, myslím si, že takých 70 minút by stačilo. V prípade jeho absencie máme možnosti. Máme to už vyskúšané aj z 21-ky. Sú tam k dispozícii Šatka či Valjent. Ak to bude nutné, zareagujeme. Ale Pekarík už aj v minulosti dokázal, že sa vie stopercentne pripraviť, aj keď sa dostal do zdravotných problémov," povedal Hapal.

V útoku sú k dispozícii Michal Ďuriš z Famagusty, Róbert Boženík zo Žiliny a Pavol Šafranko zo Sepsi OSK. "Ďuriš môže hrať aj na krídle. Máme teda viac možností, preto nechýba v nominácii," ozrejmil Hapal.

O dôležitosti súboja s vicemajstrami sveta v Trnave niet pochýb. Hoci po MS v Rusku už nemajú také veľké výsledky, ich káder je nabitý hviezdami. "Vytrápili sa v domácich zápasoch. V Maďarsku odohrali dobrý zápas, ale nie k ich konečnej radosti. Oni sú však schopní podať vždy dobrý výkon. My sa ale sústredíme na seba. Verím, že s podporou našich fanúšikov sme schopní ich poraziť. A dúfam, že v septembri dokážeme zvíťaziť v oboch zápasoch," uviedol na margo najbližšieho súpera tréner SR.

Už vyše týždňa pred zrazom bol na Slovensku stredopoliar a špílmacher Marek Hamšík. V čínskom klube Ta-lien I-fang mal náročný júl aj august, takže chvíle s rodinou a spestrené "udržiavacou" prípravou v Podbrezovej, privítal. Podobný model prípravy mal aj pred júnovým dvojzápasom s Jordánskom a v Azerbajdžane, jeho následné výkony a góly ocenil aj kouč Hapal.

Tridsaťdvaročný Hamšík verí, že sa to zopakuje aj teraz. "Dúfam, že to bude tak výsledkovo aj herne. Určite som oddýchnutý a mám veľkú chuť. Oddýchol som si aj od futbalu, hoci som trénoval s Podbrezovou. O to väčšiu chuť budem mať. Chorváti sú vicemajstri sveta, sú určite favorit. Majú obrovské hviezdy a nabitý tím, ale my hráme doma a vieme, o čo ide. Určite budú naši diváci dvanástym hráčom, bude plný dom a určite sa vyburcujeme k dobrému výkonu," povedal kapitán SR.

Slováci majú v kvalifikačnej skupine po troch zápasoch na konte šesť bodov, doma zdolali Maďarsko 2:0, na pôde Walesu prehrali 0:1 a v Azerbajdžane zvíťazili vysoko 5:1. Maďarsko je líder tabuľky s 9 bodmi, odohralo však o zápas viac. Chorvátsko je tretie, má rovnako ako SR 6 bodov.

Nominácia SR:

Brankári: Martin Dúbravka (Newcastle United), Matúš Kozáčik (Viktoria Plzeň), Marek Rodák (FC Fulham), Dominik Greif (ŠK Slovan Bratislava)

Obrancovia: Peter Pekarík (Hertha Berlín), Ľubomír Šatka (Lech Poznaň), Milan Škriniar (Inter Miláno), Denis Vavro (Lazio Rím), Dávid Hancko (Sparta Praha), Róbert Mazáň (CD Tenerife), Martin Valjent (RCD Mallorca)

Stredopoliari: Stanislav Lobotka (Celta Vigo), Patrik Hrošovský (KRC Genk), Ján Greguš (Minnesota United), Juraj Kucka (Parma Calcio), Matúš Bero (Vitesse Arnhem), Marek Hamšík (Ta-lien I-fang), László Bénes (Borussia Mönchengladbach), Ondrej Duda (Hertha Berlín), Albert Rusnák (Real Salt Lake), Róbert Mak (Zenit Petrohrad), Lukáš Haraslín (Lechia Gdansk)

Útočníci: Pavol Šafranko (Sepsi OSK), Róbert Boženík (MŠK Žilina), Michal Ďuriš (Anorthosis Famagusta)

NÁHRADNÍCI:

Obrancovia: Kristián Koštrna (DAC Dunajská Streda), Branislav Niňaj (Fortuna Sittard), Lukáš Štetina (Sparta Praha), Branislav Sluka (MŠK Žilina)

Stredopoliari: Miroslav Stoch (PAOK Solún), Jaroslav Mihalík (Cracovia Krakov), Erik Pačinda (Korona Kielce), Jakub Považanec (FK Jablonec), Nikolas Špalek (Brescia Calcio)

Útočník: Róbert Pich (Slask Vroclav), Samuel Mráz (FC Empoli)

Program E-skupiny:

piatok 6. septembra: SLOVENSKO - Chorvátsko (20.45), Wales - Azerbajdžan (20.45)

pondelok 9. septembra: Azerbajdžan - Chorvátsko (18.00), Maďarsko - SLOVENSKO (20.45)

štvrtok 10. októbra: Chorvátsko - Maďarsko (20.45), SLOVENSKO - Wales (20.45)

nedeľa 13. októbra: Maďarsko - Azerbajdžan (18.00), Wales - Chorvátsko (20.45)

sobota 16. novembra: Azerbajdžan - Wales (18.00), Chorvátsko - SLOVENSKO (20.45)

utorok 19. novembra: SLOVENSKO - Azerbajdžan (20.45), Wales - Maďarsko (20.45)

Tabuľka E-skupiny:

1. Maďarsko 4 3 0 1 6:4 9
2. SLOVENSKO 3 2 0 1 7:2 6
3. Chorvátsko 3 2 0 1 5:4 6
4. Wales 3 1 0 2 2:3 3
5. Azerbajdžan 3 0 0 3 3:10 0