Štyridsaťosem tímov rozdelených do dvanástich skupín zabojuje o postup do vyraďovacej časti, ktorá vyvrcholí finálovým duelom 26. mája v Gdansku. Medzi účastníkmi nefiguruje ani jeden slovenský tím, v hre sa však predstaví niekoľko slovenských futbalistov.

SSC Neapol v kádri so stredopoliarom Stanislavom Lobotkom sa v hlavnej fáze EL 2020/2021 stretne v F-skupine so San Sebastianom, AZ Alkmaar a HNK Rijeka. Pred úvodným duelom Neapola s Alkmaarom však Holanďanov tvrdo zasiahol nový koronavírus. Klub v utorok ohlásil trinásť pozitívnych hráčov z kádra, zápas v Taliansku však mal v pláne odohrať. UEFA duel nezrušila, keďže do Neapola mohlo v stredu dopoludnia odletieť 17 hráčov. Ak miestne zdravotné úrady nerozhodnú inak, duel bude mať vo štvrtok výkop podľa plánu.

Okrem Lobotkovho Neapolu bude slovenský fanúšik sledovať aj Feyenoord Rotterdam v kádri s momentálne zraneným útočníkom Róbertom Boženíkom, ktorý si v K-skupine zmeria sily s CSKA Moskva, Dinamom Záhreb a AC Wolfsberg. Český Liberec s Jakubom Hromadom a Martinom Koscelníkom si o postup zahrá v L-skupine s Gentom, CZ Belehrad a TSG 1899 Hoffenheim, poľský Lech Poznaň s kapitánom Ľubomírom Šatkom má v D-skupine Benficu Lisabon, Standard Liége a Glasgow Rangers. Cyperská Omonia Nikózia s duom Tomáš Hubočan - Michal Ďuriš narazí v E-skupine na PSV Eindhoven, PAOK Solún a Granadu. Sparta Praha s dvojicou aktuálne zranených obrancov Lukášom Štetinom a Dávidom Hanckom sa ocitla v H-skupina v spoločnosti Celticu Glasgow, AC Miláno a LOSC Lille.

Slovensko nemalo pri žrebe skupinovej fázy klubové zastúpenie, posledným účastníkom v súťaži bola v 3. predkole Dunajská Streda, ktorú vyradil LASK Linz. Už v 1. predkole skončili MŠK Žilina a MFK Ružomberok, majstrovský Slovan Bratislava vypadol v 2. predkole. Pred rokom boli "belasí" v skupinovej fáze, pred dvoma rokmi sa v nej predstavil aj Spartak Trnava.

Vo štvrtok bude najviac pozornosti pútať zápas finalistu ročníka 2018/2019 Arsenalu Londýn na ihrisku Rapidu Viedeň. Tréner "kanonierov" Mikel Arteta na klubovom webe uviedol, že jeho zverenci si pred vstupom do súťaže musia zvyknúť na náročný program: "Budeme hrať každé štyri dni zápas v rozličných súťažiach. Momentálne máme dostatok hráčov v tíme a všetci sú pripravení hrať." K favoritom na zisk trofeje patrí aj ďalší anglický tím Tottenham Hotspur, ďaleko chcú ísť talianske tímy AS Rím, Neapol, či AC Miláno.

Európska futbalová únia (UEFA) rozhodla, že od skupinovej fázy sa môžu zaplniť tribúny na 30 percent kapacity, ale iba so súhlasom miestnych štátnych, regionálnych alebo zdravotníckych orgánov. Do jarného šestnásťfinále postúpia prví dvaja z každej skupiny, doplní ich v ňom osem tretích zo skupín Ligy majstrov. Finále EL sa v tejto sezóne bude hrať 26. mája 2021 v poľskom Gdansku.

1. kolo skupinovej fázy Európskej ligy UEFA 2020/2021, štvrtok 22. októbra (časy sú v SELČ):

A-skupina:

18.55 Young Boys Bern - AS Rím /rozhoduje: Carlos del Cerro Grande (Šp.)/

18.55 CSKA Sofia - CFR Kluž /rozhoduje: Halil Ümut Meler (Tur.)/

B-skupina:

18.55 Rapid Viedeň - Arsenal Londýn /rozhoduje: Pavel Královec (ČR)/

18.55 FC Dundalk - FK Molde /rozhoduje: Petri Viljanen (Fín.)/

C-skupina:

18.55 Bayer Leverkusen - OGC Nice /rozhoduje: Fran Jovič (Chor.)/

18.55 Hapoel Beer Sheva - Slavia Praha /rozhoduje: Lawrence Visser (Bel.)/

D-skupina:

18.55 Lech Poznaň - Benfica Lisabon /rozhoduje: Nikola Dabanovič (Č. Hora)/

18.55 Standard Liége - Glasgow Rangers /rozhoduje: Jakob Kehlet (Dán.)/

E-skupina:

18.55 PAOK Solún - Omonia Nikózia /rozhoduje: Bobby Madden (Škót.)/

18.55 PSV Eindhoven - CF Granada /rozhoduje: Felix Zwayer (Nem.)/

F-skupina:

18.55 NK Rijeka - Real Sociedad /rozhoduje: Bartosz Frankowski (Poľ.)/

18.55 SSC Neapol - AZ Alkmaar /rozhoduje: Daniel Stefanski (Poľ.)/

G-skupina:

21.00 Sporting Braga - AEK Atény /rozhoduje: Ruddy Buquet (Fr.)/

21.00 Leicester City - Zorja Luhansk /rozhoduje: Stephanie Frappartová (Fr.)/

H-skupina:

21.00 Sparta Praha - OSC Lille /rozhoduje: Duje Strukan (Chor.)/

21.00 Celtic Glasgow - AC Miláno /rozhoduje: Matej Jug (Slov.)/

I-skupina:

21.00 Maccabi Tel Aviv - FK Karabach /rozhoduje: John Beaton (Škót.)/

21.00 CF Villarreal - Sivasspor /rozhoduje: Sergej Bojko (Ukr.)/

J-skupina:

21.00 Ludogorec Razgrad - Royal Antverpy /rozhoduje: Roi Reinshreiber (Izr.)/

21.00 Tottenham Hotspur - LASK Linz /rozhoduje: Mohammed Al-Hakim (Švéd.)/

K-skupina:

21.00 Dinamo Záhreb - Feyenoord Rotterdam /rozhoduje: Mattias Gestranius (Fín.)/

21.00 Wolfsberger AC - CSKA Moskva /rozhoduje: Sascha Stegemann (Nem.)/

L-skupina:

21.00 TSG 1899 Hoffenheim - Crvena Zvezda Belehrad /rozhoduje: Alejandro Hernández (Šp.)/

21.00 Slovan Liberec - KAA Gent /rozhoduje: Manuel Schuettengruber (Rak.)/