Obhajca prvenstva je po šestnástich zápasoch na čele tabuľky so ziskom 33 bodov, no iba vďaka lepšiemu skóre pred Manchestrom United, ktorý v piatkovom dueli 17. kola zdolal doma Aston Villu 2:1.

United poslal do vedenia v 40. minúte Anthony Martial, ktorý umiestnil loptu do siete hlavou z piatich metrov po centri Aarona Wan-Bissaku. Aston Villa vyrovnala v 58. minúte, keď sa po rýchlo rozohratej štandardke a prihrávke Jacka Grealisha presadil Bertrand Traore. Domáci však rozhodli o svojom triumfe už o tri minúty neskôr - Bruno Fernandes premenil pokutový kop po faule Douglasa Luiza v šestnástke domácich na Paula Pogbu.

"Červení diabli" majú v tejto sezóne príležitosť ukončiť čakanie na titul, ktorý získali naposledy v roku 2013 pod taktovkou legendárneho Alexa Fergusona. "Vieme, že tu budujeme niečo nové a veľké. Všetci v kabíne ťaháme za jeden koniec povrazu, zdobí nás súdržnosť, čo môže byť naša veľká devíza v ďalšom priebehu sezóny. Dôkazom boli záverečné dve-tri minúty tohto zápasu. Videl som, ako všetci členovia nášho tímu na tribúne emotívne prežívali dianie na trávniku a verili, že udržíme tesný náskok," vyhlásil autor víťazného gólu Fernandes, ktorý prišiel na Old Trafford v januári minulého roka.

Ole Gunnar Solskjaer má pocit, že jeho mužstvo sa za uplynulý rok posunulo vpred. "V priebehu dvanástich mesiacov vidno na našej hre veľký progres. Stále máme čo zlepšovať, ale vydali sme sa správnym smerom," uviedol nórsky kouč, ktorého zverenci neprehrali v lige už desať zápasov. V závere sa obávali o víťazstvo po tom, ako súper vrhol všetky sily do útoku. Najskôr David de Gea vychytal Mattyho Casha a následne Eric Bailly zblokoval nebezpečný pokus Keinana Davisa.

"To je aj dôvod, prečo mi dnes pribudli na hlave ďalšie sivé vlasy... Bolo to vydreté, ale veľmi cenné víťazstvo. Teší ma, že po kolísavých výsledkoch v úvode sezóny konečne zbierame body už aj v domácich zápasoch," dodal Solskjaer. Aston Villa pretrhla šnúru piatich duelov s bodovým ziskom a patrí jej šiesta pozícia.