Podobne napínavý ročník by si uričte priali viacerí futbaloví fanúšikovia.  Minulá sezóna priniesla zápletku do posledného kola aj v boji o pohárové priečky a udržanie v lige. 

"Neexistuje dôvod, aby sme nevstúpili do novej ligovej sezóny sebavedomí," vyhlásil pred víkendovým štartom najvyššej súťaže kouč City Pep Guardiola, ktorý sa môže tešiť z najvýraznejšieho úlovku na letnom prestupovom trhu. Príchod topkanoniera Erlinga Haalanda z Dortmundu vyčnieva medzi letnými posilami do Premier League, ktorej kluby minuly na nových hráčov dokopy takmer 1,2 miliardy eur.

Úvodnú trofej nového ročníka  Community Shield, v ktorej proti sebe nastúpuje majster ligy a víťaz pohára, získali LIverpoolčania, ktorý zvíťazili nad City 3:1. Zverenci trénera Jürgena Kloppa rozhodli o triumfe v záverečnej štvrťhodine zápasu. Aspoň skorigovať mohol v závere práve Haaland, no zahodil "nemožné". Nóra však Guardiola podržal: "Napriek tomu, že sa mu nepodarilo presadiť, ukázal svoje kvality. Máme pred sebou dlhú sezónu a som presvedčený, že nám v nej pomôže. Jeho góly prídu."

Okrem Haalanda pribudli do kádra "Citizens" aj argentínsky útočník Julian Alvarez a anglický reprezentačný stredopoliar Kalvin Phillips. Naopak, tím opustili Gabriel Jesus a Oleksandr Zinčenko (Arsenal) i Raheem Sterling (Chelsea). Liverpool síce prišiel o jednu z výrazných opôr, keď sa Sadio Mane rozhodol pre prestup do Bayernu Mníchov, no ofenzívu posilnil Darwin Núñez z Benfiky Lisabon a svoj prínos ukázal už v sobotu v dueli Community Shield, keď vybojoval penaltu a potom aj skóroval v rozhodujúcich momentoch zápasu o Superpohár.

Kto bude nahánať silnú dvojicu?

Boj o špicu bude chcieť za silnou dvojkou čo najviac zdramatizovať kvarteto "prenasledovateľov" - Tottenham, Chelsea, Arsenal a Manchester United. Káder Spurs pod vedením  Antonia Conteho sa v lete poriadne posilnil. Do klubu prišli zaujímaví hráči ako Richarlison, Yves Bissouma, Ivan Perišič, Djed Spence, Clement Lenglet a brankár Fraser Forster. V tíme zostalo aj hviezdne duo Harry Kane a Son Heung-min, takže fanúšikovia naplno živia sen o prvom titule za 62 rokov.

Ďalší severolondýnsky klub Arsenal sa v príprave ukázal v brilantnej forme a v dueloch proti silným súperom (Chelsea 4:0, Sevilla 6:0) vyčnieval najmä brazílsky útočník Gabriel Jesus, ktorého Gunners priviedli zo City.

Po prechode do vlastníckych rúk amerického podnikateľa Todda Boehlyho sú v očakávaní úspechov aj priaznivci Chelsea. Thomas Tuchel však nebol spokojný s výkonmi svojich zverencov v príprave a kritika smerovala aj k prestupovej politike klubu, ktorý opustil najdrahší hráč histórie klubu Lukaku, zadarmo odišli stopéry Rüdiger a Christensen, ktorý sa upísali Realu Madrid a Barcelone. Nahradiť by ich mal zadák Kalidou Koulibaly z Neapola. Útočné rady posilnil Raahem Sterling z konkurenčného City a londýnčanom sa na poslednú chvíľu podarilo zlanáriť univerzála Marca Cucurellu z Brightonu,  o ktorého sa dlho usiloval Manchester City.

Nový kouč Manchestru United Erik ten Hag má plán ako pozdvihnúť výkony Red Devils, neistá je však budúcnosť ofenzívnej hviezdy Cristiana Ronalda. Portugalský kanonier netají zámer opustiť United a hrať v tíme, ktorý účinkuje v Lige majstrov. Novými tvárami v tíme sú dánsky stredopoliar Christian Eriksen, argentínsky obranca Lisandro Martinez a holandský zadák Tyrell Malacia.

Slovenskú stopu hája 

Slovenskú "stopu" v novej sezóne Premier League budú držať brankári. Martin Dúbravka je už stabilnou súčasťou kádra Newcastlu United, ktorý bol v prvom letnom transferovom okne po príchode saudského kapitálu až nečakane pokojný - "Magpies" minuli iba necelých 60 miliónov libier na holandského obrancu Svena Botmana, krajného zadáka Matta Targetta a brankára Nicka Popea. Práve príchod anglického reprezentanta by mohol znamenať, že "Heco" na poslednú chvíľu zbalí kufre a odíde z tímu. Hovorí sa o záujme Leicestru.

V podobnej situácii je aj Marek Rodák, ktorého Fulham sa  do Premier League vracia po ročnej pauze. Slovák bol jasnou jednotkou pri ceste za prvým miestom v Championship, avšak nedávno klub posilnil nemecký brankár Bern Leno, ktorý bude pre Rodáka náročným konkurentom. 

Ďalšími nováčikmi sú Bournemouth a Nottingham Forest, ktorý sa do Premier League vrátil po 23 rokoch a  počas leta priviedol až 12 nových posíl, na ktoré minul viac ako 70 miliónov libier. Túto sumu navyše nezaťažil príchod Jesseho Lingarda zadarmo z Manchestru UnitH

Hviezdne odchody aj príchody. Čo sa udialo počas leta v Anglicku uvidíte TU!