Manchester United sa tešil z postupu do semifinále Pohára európskych majstrov, radosť sa však zmenila na nočnú moru. Lietadlo s hráčmi a trénermi muselo medzipristáť v Mníchove kvôli doplneniu paliva, nemecké mesto však už neopustilo. Pilot ani na tretíkrát nedokázal vzlietnuť a a katastrofa bola na svete: náraz do opustenej budovy. Tragédia si vyžiadala život 23 ľudí, z toho sedem hráčov a medzi nimi aj Duncan Edwards.

Bol jednou z ústredných postáv Busby Babes, teda tímu, ktorý vytvoril legendárny tréner Matt Busby. Vychovával tím mladých hráčov od mládežníckeho veku a predurčil ho k veľkým úspechom. Najlepší tím v povojnovom Anglicku však dostal šokujúcu ranu.

Medzi veľkými futbalovými menami bol aj Duncan Edwards, jeden z najtalentovanejších futbalistov sveta. V povojnových rokoch zaujal spomínaného trénera Busbyho, ktorému Edwardsa odporučil skaut Jack O´Brien. „Dnes som videl 12-ročného chlapca, má nevídaný talent. Volá sa Duncan Edwards a je z Dudley,“ znelo hlásenie skauta. Busby vypočul rady a podpísal s ním zmluvu.

Duncan Edwards.
Duncan Edwards.
Zdroj: Twitter

Edwards bol pôvodne defenzívnym záložníkom, vedel však v strede poľa zahrať na akejkoľvek pozícii. V porovnaní so spoluhráčmi aj súpermi mal výrazné výhody: enormnú fyzickú silu, vytrvalosť, autoritu na ihrisku, čítanie hry, načasovanie prihrávky a kvalitnú strelu. Rovnako kvalitná strela pravou aj ľavou nohou, to bolo niečo, čo bola kedysi nevídaná vec. Pre Edwardsa žiadny problém. Mal jednoducho všetko, čo má futbalista svetových kvalít mať.

Niekoľko desaťročí držal rekord najmladšieho hráča, ktorý obliekol dres Anglicka. Edwards však rozmýšľal triezvo a nechával si zadné vrátka v prípade, keby mu kariéra futbalistu nevyšla: vyučil sa za tesára.

Na ihrisku aj mimo neho bol Edwards obrovský bojovník, o čom svedčí aj to, že po havárii osudného lietadla ho previezli do mníchovskej nemocnice s mnohopočetnými zlomeninami nôh, rebier a poškodenými obličkami. Hoci lekári tvrdili, že si futbal už nikdy nezahrá, dávali mu šancu na uzdravenie. Po čase sa však pridalo vnútorné krvácanie spôsobené spomínanými obličkami. Bojovnosť Edwardsa však mnohých až prekvapovala. „Koľko je hodín do zápasu s Wolves? Musím stihnúť ten zápas,“ pýtal sa Edwards. 21. februára však vydýchol naposledy.

Obeť mníchovskej katastrofy. Príbeh Duncana Edwardsa: Futbalista, ktorý neurobil žiadnu chybu
Zdroj: Július Dubravay

Jeho smrť však zasiahla celý futbalový svet. Anglické médiá sa vo svojich analýzach dodnes pýtajú, či nezomrel najlepší futbalista, aký kedy behal po ihrisku. Edwards k tomu mal minimálne nakročené. Jeho futbalovú cestu však zastavila smrť len vo veku 21 rokov.

„Keď som počul, ako o Muhammadovi Alim hovorili, že bol ten najlepší, zvykol som sa usmievať. Najlepší zo všetkých bol futbalista s menom Duncan Edwards,“ vyhlásil o Edwardsovi futbalista Jimmy Murphy, podľa legendy Manchestru United Bobbyho Charltona bol Duncan najlepším hráčom, akého kedy videl a uvidí.

„Bol mi ako brat. Cítim sa hrozne, keď sa pokúšam vysvetľovať ľuďom, aký dobrý Duncan bol. Jeho smrť bola najväčšia tragédia, aká sa Manchestru United a Anglicku stala. Cítil som, že sa môžem porovnávať s hociktorým hráčom. Okrem Duncana. V zápase neurobil jedinú chybu. Bol viac než len skvelý. Niekedy vyzeral ako svetlo na oblohe. Nikdy som nevidel nikoho tak futbalovo obdareného a silného,“ spomínal Charlton, ktorý prežil mníchovskú tragédiu.

„Niet pochýb o tom, že by sa stal najlepším hráčom. Nielen v britskom futbale, v United či v Anglicku, ale na celom svete. George Best bol niečím zvláštny takisto aj Maradona či Pele. Duncan však bol oveľa lepší, pokiaľ ide o všestranné schopnosti,“ vyhlásil bývalý hráč a tréner Tommy Docherty.

Môže vás zaujímať:

Fotografia, ktorá rozplakala celý svet: Emiliano, tvoja Nala ťa stále čaká

Diabli pod ním šliapu ako hodinky. Priznanie trénera Solskjaera: Pomohla mi počítačová hra

FOTO Urobili to opäť. Japonskí futbalisti idú príkladom: Po prehre vo finále si upratali šatňu

Vedenie Slovana zaskočila nečakaná správa. Talentovanému útočníkovi otec zatrhol odcestovať na sústredenie