V piatkovom šlágri 30. kola Premier League remizovali doma s Manchestrom United 1:1 a na ligové víťazstvo čakajú už štyri zápasy. Londýnsky klub je v tabuľke ôsmy, hráči United majú na konte o štyri body viac a patrí im piata priečka, ktorá na konci garantuje miestenku v skupinovej fáze Európskej ligy UEFA.

Pre oba tímy to bol prvý súťažný zápas po vyše trojmesačnej pauze spôsobenej pandémiou koronavírusu. Po necelej polhodine hry sa Tottenham pred prázdnymi tribúnami dostal do náskoku, keď individuálnu akciu zakončil prudkou strelou Steven Bergwijn. Kouč Jose Mourinho sa však z výhry nad svojím bývalým klubom netešil, pretože v 81. minúte vyrovnal z pokutového kopu Bruno Fernandes po faule Erica Diera na Paula Pogbu v šestnástke. Situácia, ktorá predchádzala vyrovnávajúcemu gólu, kormidelníka Tottenhamu nahnevala.

"Je ťažké nájsť správne slová, no pokúsim sa byť slušný. Bola to čudná penalta. Paul Pogba spravil to najlepšie, čo v tej chvíli mohol a rozhodca mu 'naletel'. Som smutný najmä z toho dôvodu, že moje mužstvo podalo organizovaný výkon, v defenzíve šliapalo na sto percent. Súperovi sme dovolili iba dve nebezpečné strely na bránu, s ktorými si Hugo Lloris poradil. Všetko ostatné sme mali pod kontrolou," povedal Mourinho, ktorému citeľne chýbala dvojica zranených hráčov Dele Alli a Lucas Moura.

"V záverečných pätnástich minútach by sa nám ich skúsenosti zišli. Naša lavička totiž neponúkala toľko možností. Naopak, striedajúci hráči United priniesli do ich hry novú energiu," podotkol Mourinho, ktorému sa momentálne proti bývalým tímom nedarí. Z výhry sa jeho mužstvo netešilo už v šiestom zápase po sebe. V prebiehajúcej sezóne zo štyroch súbojov proti Chelsea Londýn a Manchestru United vyťažili "kohúti" len jeden bod.

Trénerovi Manchestru United Olemu Gunnarovi Solskjaerovi sa remíza z trávnika Tottenhamu málila. "Sme trochu sklamaní, chceli sme tu vyhrať. Za výkon po zmene strán by sme si podľa môjho názoru zaslúžili tri body. Mali sme niekoľko šancí, aby sme zápas rozhodli v náš prospech, ale chýbala nám chladnokrvnosť v koncovke." Nórskeho kormidelníka potešil návrat Paula Pogbu na trávniky. Francúzsky stredopoliar chýbal "červeným diablom" pre zranenie takmer pol roka, fanúšikovia ho naposledy mohli vidieť v akcii 26. decembra v domácom súboji s Newcastlom United. V piatok naskočil do diania po hodine hry a v 81. minúte svojou aktivitou vybojoval jedenástku pre hostí. "Paul na sebe tvrdo pracuje. Sme radi, že je späť. Potvrdil, že je hráč výnimočných kvalít. Veríme, že rýchlo nadobudne prax a bude prínosom pre mužstvo," dodal Solskjaer.

Norwich City si ešte viac skomplikoval situáciu v boji o záchranu. Posledný tím tabuľky prehral doma so Southamptonom hladko 0:3. Slovenský reprezentant Ondrej Duda nastúpil za domácich až v 80. minúte za rozhodnutého stavu. Všetky góly v premiérovom zápase oboch tímov po koronavírusovej pauze padli po prestávke. V 49. minúte poslal hostí do vedenia Danny Ings, o päť minút neskôr zvýšil na 2:0 Stuart Armstrong. Nathan Redmond potom v 79. minúte spečatil jasný triumf Southamptonu, ktorý poskočil na 13. miesto. Norwich z chvosta tabuľky stráca na záchranu šesť bodov, má však už na konte o zápas viac ako jeho konkurenti.