Šesťdesiatjedenročný kouč nahradí vo funkcii Carla Ancelottiho, ktorý z Evertonu odišiel do Realu Madrid. Benitez naposledy pôsobil v čínskom superligovom klube Ta-lien Pro, zmluvu ukončil v januári 2021.

Uviedol, že hlavným dôvodom rozhodnutia bola pandémia koronavírusu. Predtým trénoval aj Liverpool, Real Madrid, Neapol, Chelsea a množstvo španielskych klubov.