Belgický denník Le soir informoval, že i napriek bolestivým zraneniam, ktoré pred dvomi týždňami utrpel, chcel Van Avermaet urobiť všetko preto, aby na štart "De Ronde" nastúpil. Aj vzhľadom na to, že práve táto klasika je jeho obľúbeným podujatím.

"Bolo to jedno z mojich najťažších rozhodnutí v kariére," priznal Van Avarmaet o definitívnom odrieknutí účasti. "Srdce veľmi chce, no rozum hovorí niečo iné. A keď si uvedomím všetko do dôsledkov, viem, že toto rozhodnutie je správne," dodal pretekár, ktorý bol na najslávnejšej belgickej klasike trikrát medzi trojicou najlepších, no ešte nikdy ju nevyhral.

Van Avarmaet narazil v pretekoch Liege - Bastogne - Liege do neoznačeného dopravného značenia pred ostrovčekom v strede cesty a po páde zostal sedieť na asfalte s bolestivou grimasou. Jeho tím neskôr informoval, že van Avermaet má roztrhnuté väzy v ramene, tri zlomené rebrá a ďalšie zranenia.